Recordant el xoc d’Air Florida Flight 90

Recordant el xoc d’Air Florida Flight 90 PREMSA ASSOCIADA

PREMSA ASSOCIADA

Quan Chester Panzer, de la WRC-TV de Washington D.C., es va quedar atrapat en un trànsit en hora punta en graelles el 1982, no esperava que la seva vida canviés per sempre. Però Panzer i el seu equip esdevindrien els responsables de les imatges del vol 90 d’Air Florida que es van apoderar de la nació i van explicar una tràgica història d’errors insensats, heroisme i el cost humà de tots dos.

El vol 90 del xoc de Air Florida



Ara, el vol 90 d’Air Florida va sortir de l’aeroport nacional de Washington Ronald Reagan Aeroport de Washington, a Washington D.C. el 13 de gener de 1982. El Boeing 737-222 es va dirigir a Fort Lauderdale, Florida, i estava ple de 74 passatgers i 5 membres de la tripulació, a punt per fugir el atmosfera bliscant de Virgínia. De fet, l’enlairament del vol 90 es va retardar contínuament a causa de 6,5 polzades de neu i els problemes per desglossar l’avió. American Airlines, en contracte amb Air Florida, tenia la tasca de desgelar i no complia les normes de la indústria quan treballava al vol 90. Amb una mescla inexacta i un broquet modificat, el gel era visible a les ales abans que el vol 90 estigués fins i tot apagat. el terreny. Però sense voler endarrerir més el vol (l'avió portava gairebé una hora rodant), el capità Larry Wheaton va avançar. Wheaton fins i tot va tenir problemes per guanyar tracció per terra per la porta, i va intentar tornar a funcionar, utilitzant una empenta inversa dels motors que també va resultar inútil. (Boeing adverteix estrictament contra aquest mètode.) Finalment, es van utilitzar cadenes per obrir pas a través del terreny nevat i el vol 90 va enlairar-se. El seu viatge va durar 30 segons.

El capità Larry Wheaton només havia fet vuit enlairaments en condicions hivernals. El seu primer oficial Roger Pettit havia volat nevat només dues vegades. Els dos empleats d’Air Florida han estat descrits com a diligents, tot i que el registre imperfecte de Wheaton reflectia una suspensió i un examen suspès. Combinats, Wheaton i Pettit no tenien l'experiència necessària per a un enlairament gelat. El seu desconeixement va ser la causa de l'accident i 79 persones van pagar el preu. (L’informe NTSB ho confirmaria més endavant.) Creient que la calor dels motors faria fondre la neu acumulada a les ales del 737, la tripulació de vol mai no activà el sistema antigel de l’avió durant les operacions terrestres. El vol 90 d’Air Florida va arribar a una altitud màxima de 352 peus abans d’estavellar-se contra el 14è Street Bridge que creua el riu Potomac, a menys d’una milla de la vora de la pista. En baixar cap a les gelades aigües del Potomac, l'avió que s'estavella va colpejar set vehicles al pont. Van morir 74 persones a bord del vol 90, juntament amb quatre morts a la carretera.

Publicitat

Seqüeles del xoc d'Air Florida Flight 90 i la seva cobertura

PREMSA ASSOCIADA

Chester Panzer i la seva tripulació de càmera van quedar atrapats a George Washington Parkway quan el Boeing 737 es va estavellar contra el pont del carrer 14, a pocs centenars de metres de distància. Al cap de pocs minuts, estaven rodant imatges detallades de l'escena, inclosa la missió de valents primers socorristes.
Els helicòpters de la Guàrdia Costanera i la policia es van desplaçar al lloc dels fets i van començar a treballar desesperadament a la superfície de l’aigua. Diversos passatgers del vol 90 seguien vius, lluitant per nedar i mantenir la calor corporal entre les restes del Potomac. Panzer va ser finalista del Premi Pulitzer per la seva instantània de la valenta immersió de Lenny Skutnik que va treure Priscilla Tirado de les mortals aigües gelades. Juntament amb Skutnik, també va ajudar un civil anomenat Roger Olian. Vegeu a continuació, Tirado penjat a un salvavides. Tanmateix, la imatge més famosa del vol 90 continua sent la cua de l’avió (que es mostra a la part superior), que es va enganxar de l’aigua com un iceberg i que en un fotograma explicava la història d’un vol baixat directament.

Ronald Reagan reconeix l’heroisme de Lenny Skutnik a l’Estat de la Unió de 1982

Al final, hi havia cinc supervivents a bord del vol 90 d’Air Florida: assistent de vol Kelly Duncan, Patricia 'Nikki' Felch, Joe Stiley i Priscilla Tirado. Però també hi va haver un sisè supervivent passat a la història com un heroi . Arland Williams Jr, un examinador bancari de 46 anys, va sobreviure a l'accident inicial però es va ofegar durant un rescat al Potomac. Tot i que se li va oferir la corda de l’helicòpter diverses vegades, Williams la va transmetre contínuament als seus companys supervivents. Entre ells, Duncan, l’auxiliar de vol va ser arrossegat a la costa per la corda descartada de Williams. L'acte radicalment altruista li va costar la vida a Williams, però li va valer una eternitat d'honor. El 1985, el 14th Street Bridge va passar a anomenar-se The Arland D. Williams Jr. Bridge Memorial. Però com aquesta bella i trista història El guardià il·lustra que també hi havia més supervivents que estimaven les víctimes d’aquesta tragèdia evitable i no tenien més remei que continuar amb la seva vida.

Publicitat

Veure: Recordant els Hotshots de Granite Mountain