Aquesta ciutat es va incendiar el 1962 i encara està cremant 57 anys després

Centralia Mine Fire Pennsylvania

AP Photo / Paul Vathis, fitxer AP Photo / Carolyn Kaster

El 1962, el que ara es coneix com a Mina Centralia Foc va començar. Tot i que aquesta història és certa, sembla que és evident que és una d’aquestes situacions problemàtic de principi a fi. Ja ho sé, és retrospectiva 20/20 . Però, realment, amb tota honestedat, tota aquesta situació era probablement evitable. Realment estic sense paraules. Al principi sembla un error, ara sembla imprudent. Comproba-ho tu mateix.



Una de les primeres coses que cal saber sobre Centralia és que és un barri . Crec que aquest fet petit, sovint ignorat, juga un paper important en les ocurrències. La ciutat es troba al comtat de Columbia, Pennsilvània, Estats Units. És un dels municipis més petits de l’estat de Pennsilvània i es troba a alguns dels jaciments de carbó més grans del món. Més precisament, tres quartes parts del carbó antracita del món es troba en aquesta petita part de Pennsilvània.

Naturalment, en descobrir-ho, es van construir túnels sota terra per collir el carbó de les mines de carbó. Centralia va ser una ciutat minera durant els moments més alts de la mineria, al voltant de la dècada de 1850. Durant anys Centralia va ser una ciutat minera mitjana, sense que passés res del normal. Ni tan sols als anys seixanta, quan la demanda de carbó havia desaparegut, les empreses mineres de carbó s’aturaven i s’abandonaven les mines subterrànies. Fins i tot llavors, la vida continuava amb normalitat a Centralia.

Com va començar el foc Centralia Mine Fire?

Centralia Mine Fire Pennsylvania

1983: AP Photo / Rusty Kennedy, arxiu



El 1962 és quan les coses van començar a escalfar-se. Aparentment, Centralia tenia una mica una situació de 'abocament il·legal'. A la seva ciutat de 0,24 quilòmetres quadrats, hi havia vuit abocadors separats, cosa que s’estava convertint en un problema. A principis d'any, l'Ajuntament de Centralia va proposar l'ús d'una mina buida com a nou abocador per evitar l'ús de múltiples abocadors. Uns mesos més tard, van decidir netejar el nou abocador de la mina de cintes en preparació per a la propera festa del Memorial Day.

Això és gairebé fins on arriba la història abans que s'iniciïn tots els 'rumors' i la indefinició.

Tommy Lee Jones té un fill?

Presumptament, netejar els abocadors abans Dia Commemoratiu s'havia fet diverses vegades durant els darrers anys. La 'neteja' consistia en que el cos de bombers voluntaris incendiava les escombraries a les deixalleries. Potser Centralia, que tenia algunes llibertats municipals, estava exempt de les lleis de Pennsilvània contra els incendis abocadors. Potser només infringien la llei. Independentment, la crema (il·legal) d'escombraries ja s'estava produint. Per sort, en aquest moment no se n’ha produït cap dany real.



Publicitat

Què va provocar l’incendi de la mina de Centralia?

El nou abocador, però, es trobava en una antiga mina de cintes. Això es va advertir en una legislació de Pennsilvània de 1956, perquè, per utilitzar una mina de cintes com a abocador, calia seguir unes regulacions específiques. Perquè se sabia que encenien focs de mines.

El 27 de maig de 1962, cinc bombers voluntaris es van presentar a l'abocador a petició de l'ajuntament i el van incendiar. De manera bastant previsible, el foc es va estendre sota terra als túnels miners abandonats, però ningú no se n’adonà.

què va passar amb la família

No obstant això, els va semblar una mica 'estrany' que apareguessin flames visibles a la zona propera a l'abocador molts dies després d'haver provocat el foc. Múltiples intents per assegurar l’extinció del foc van deixar al descobert un forat de 15 peus, a la profunditat de la mina de tires. El forat havia estat bloquejat per les escombraries, de manera que ningú no sabia que hi era. Aquest forat, per descomptat, connectava a túnels miners abandonats sota terra. I els carbons prenien foc.

Quan inicialment va començar aquest foc subterrani de mines de carbó, no es va veure com una amenaça. Alguns residents ho van trobar fins i tot divertit. Els aproximadament mil habitants van pensar que, ja que el foc es trobava sota la ciutat, als túnels, no afectaria la superfície. Probablement van suposar que el carbó en combustió deixaria de cremar en algun moment. Calia, oi?

Malauradament, els residents de Centralia es van equivocar. El carbó es crema molt lentament i durant molt de temps. La simple combinació d’oxigen + carboni = foc de carbó. En aquest cas, l’aire que provenia de fora dels túnels, el carboni que es trobava al carbó i la quantitat massiva de carboni en múltiples mines de carbó abandonades mantenien viu el foc subterrani. El foc es va estendre gairebé tan aviat com va començar. Bàsicament no hi havia cap mena de sortida. Centralia ho va intentar, però el carbó seguia cremant.

Publicitat

Els símptomes del foc van aparèixer de seguida. Les flames i el fum visibles apareixen a la part superior del terra al voltant de la ciutat. En altres parts, el sòl es va tornar feble i separat en algunes zones. El monòxid de carboni també hi era present. Un cop era obvi que el foc subterrani de carbó era real i s'estenia, la ciutat de Centralia va enviar ràpidament una carta a la LCVV (Lehigh Valley Coal Company) per alertar-los i demanar ajuda. La carta es va actualitzar i es deia que 'es va iniciar un incendi d'origen desconegut durant un període de calor inusual'.

Cetralia Mine Fire, David DeKok

Fire Underground de David DeKok

Un extracte de DeKok, David (1986), Unseen Danger A Tragedy of People, Government, and the Centralia Mine Fire, Philadelphia: University of Pennsylvania Press, pàg. 27, ISBN 978-0-595-09270-3

La misteriosa història de combustió va funcionar. A l’agost, hi havia un pla establert amb l’ajut de United Mine Works of America per apagar el foc. El projecte es va desenvolupar fins que el pressupost de 20.000 dòlars (167.500 dòlars en 2019) va desaparèixer a l'octubre. Al novembre es va iniciar un segon esforç per apagar el foc que implicava barrejar aigua i roca per eliminar el foc. Aquest pla, finalment, va fracassar poc després de començar-lo. Es va proposar un altre esforç el 1963, però després d’aprendre que costaria més de dos-cents mil dòlars, la ciutat es va rendir.

Centralias Final Days

1981: AP Photo, File

La situació va continuar augmentant en límits dramàtics. El 1970, quan l’alcalde / propietari de la benzinera va comprovar els nivells de combustible amb una vareta de nivell, va trobar que la benzina del tanc era de 172 graus Fahrenheit. Poc després es van informar de malalties relacionades amb el monòxid de carboni, el sofre i el diòxid de carboni a l'aire. Quan tenia 12 anys Todd Domboski , vist a la part superior, va caure en un forat de la gespa dels veïns i es va haver d’aferrar a l’arrel d’un arbre durant la seva vida, l’estat de Pennsilvània i el Congrés sabien que la situació havia anat massa lluny.

Publicitat

Encara es crema i quan es cremarà el foc de mines de Centralia?

Centralia Mine Fire Pennsylvania

2010: AP Photo / Carolyn Kaster

El Congrés dels Estats Units va intervenir, oferint recompenses als residents i gastant més de 42 milions de dòlars per reubicar els habitants de les ciutats.

El 1992, el governador de Pennsilvània, Bob Casey, va condemnar la ciutat invocant un domini eminent a totes les propietats. A hores d’ara, la majoria d’edificis han estat enderrocats, queden un grapat de cases i una església. Actualment hi viuen menys de deu persones arriscades. Es mantenen com a resultat d'un acord amb l'Estat que els permet romandre a casa durant tota la vida, però després, la terra queda sota la dominació del domini eminent.

Centralia Mine Fire Pennsylvania

2012: AP Photo / Michael Rubinkam

Dana Carvey com Tom Brokaw

Tot i que el foc continua cremant, la majoria de les flames i el fum del terreny ja no existeix. En alguns dies freds, encara es pot veure fum filtrant-se cap amunt. El foc ara cobreix 6 quilòmetres quadrats en 3 direccions diferents, corre 300 peus de profunditat i creix més de 70 peus a l'any. La ciutat s’ha convertit en una altra ciutat fantasma, fins i tot la seva codi ZIP es va eliminar. L’únic que es pot veure ara és un tram d’autopista ensorrat a una milla al sud de la ciutat, la Ruta 61, que s’ha convertit en una atracció turística. 'Graffiti Highway' és aquesta part del nou nom de Route 61.

Publicitat

Podem estar tots d’acord aquí que aquesta gent gairebé només va calar foc a la seva ciutat i esperava el millor? No puc decidir si va ser un accident, si les millors intencions es van torçar o si simplement no van pensar que els passaria? Si us plau, vota.

Aquesta publicació es va publicar originalment el 28 de juny de 2019.

Veure: El EarthRoamer Camper és l’últim RV Outdoorsman